Gartengestaltung

Ärzte verschreiben Pflanzen für eine bessere psychische Gesundheit

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Better Homes & Gardens.

Die Behandlung von Depressionen, Angstzuständen und verwandten Problemen ist viel schwieriger als beispielsweise das Zappen eines Falles von Halsentzündung mit einem Antibiotikum. Zwar gibt es eine Reihe wirksamer Medikamente, die helfen können, aber einige Ärzte in England haben damit begonnen, Rezepte für etwas zu schreiben, das nicht in einer Tablettenflasche, sondern in einem Topf enthalten ist.

Die Cornbrook Medical Practice in Manchester, England, gehört laut Fast Company zu den ersten britischen Gesundheitseinrichtungen, die Pflanzen speziell zur Behandlung von Stimmungsstörungen verschreiben. Sie versorgen Patienten mit einer Topfpflanze, normalerweise einem pflegeleichten Kraut wie Salbei oder Lavendel, zum Mitnehmen. Patienten haben die Möglichkeit, das Kraut in Cornbrooks neu eröffnetem Gemeinschaftsgarten zu pflanzen, der in Zusammenarbeit mit der gemeinnützigen Organisation Sow the City angelegt wurde. Ziel ist es, ihre Patienten, die oft sozial isoliert sind und wenig Zugang zu Außenbereichen zur Erholung haben, in die Gartenarbeit mit anderen einzubeziehen und sie immer wieder zurückzubringen.

Die Idee, Patienten mit Angstzuständen und Depressionen zu erzählen rauszukommen und im Garten zu arbeiten mag etwas unkonventionell erscheinen, aber es gibt eine beträchtliche Menge klinischer Forschung, die darauf hinweist, dass das Verbringen von Zeit mit Pflanzen unser geistiges und körperliches Wohlbefinden verbessert. Eine Studie aus dem Jahr 2016 untersuchte alle verfügbaren Forschungsergebnisse darüber, wie Gartenarbeit die Stimmung beeinflussen kann, und fand heraus, dass es „belastbare Beweise für die positiven Auswirkungen von Gartenarbeit auf die Gesundheit“ gibt.

Zu diesen Vorteilen gehört die Verringerung von Depressionen, Angstzuständen und Body-Mass-Index. Die Menschen berichteten auch über Verbesserungen in Bereichen wie Lebenszufriedenheit, Lebensqualität und Gemeinschaftsgefühl.

Viele kleinere Studien haben alle möglichen anderen Vorteile festgestellt. Eine Studie aus dem Jahr 2012 ergab beispielsweise, dass Senioren, die sich mit „therapeutischer Gartenarbeit“ beschäftigten, weniger Schmerzen, mehr Flexibilität und weniger Stress berichteten. Eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab, dass das Verbringen von Zeit mit Zimmerpflanzen sowohl die geistige als auch die körperliche Belastung junger Männer verringert. Ähnlich wie bei den Ergebnissen der Studie von 2016 stellen die meisten dieser Arten von Studien fest, dass Aktivitäten mit Pflanzen wie Gartenarbeit für Menschen jeden Alters äußerst vorteilhaft sind.

Die Erteilung von Rezepten für ein Gartenregime ist eine Form von „sozial“ Verschreibung “, ein Ansatz, den es in Großbritannien und Skandinavien schon seit einiger Zeit gibt. Es ist Teil der Bemühungen, die gesamte Person und nicht nur ein einziges Problem zu behandeln, häufig durch Aktivitäten, die ein soziales Element haben und ein wenig körperliche Aktivität beinhalten. Dies können Kunstkurse, Mitgliedschaft im Fitnessstudio, eine Naturwanderung und die Pflege von Pflanzen sein.

Hier in den USA verschreiben Ärzte möglicherweise keine Gartenarbeit, aber die Gartenbautherapie ist eine Strategie, an die sich Gesundheitsdienstleister wenden immer öfter. Einige große Krankenhaussysteme bieten es sogar im Rahmen ihrer Rehabilitationsleistungen für eine Vielzahl von körperlichen und geistigen Beschwerden an. An der NYU Langone in New York City, einem der besten Krankenhäuser des Landes, ist die Gartenbautherapie seit den 1970er Jahren ein erfolgreiches Programm. Auf der Website des Krankenhauses heißt es: „Durch die Arbeit mit Pflanzen können Sie ein Gefühl persönlicher Leistung, Produktivität, Eigenständigkeit und Unabhängigkeit erlangen.“

Es gibt keine einfachen Lösungen für Depressionen und Angstzustände, aber die Untersuchungen zeigen deutlich, dass der Anbau von Pflanzen sicherlich hilfreich sein kann. Außerdem gibt es viele sekundäre Vorteile, die durch Gartenarbeit erzielt werden können, z. B. frische Lebensmittel und eine höhere Attraktivität der Bordsteinkante

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